Quién es la primera mujer propietaria de un equipo campeón de la NBA: Los Angeles Lakers

“Pocos equipos profesionales son propiedad de mujeres en los Estados Unidos, y entre ellos sólo uno puede jactarse de un campeonato”, presentó LA Magazine a Jeanie Buss. (Reuters)

“Pocos equipos profesionales son propiedad de mujeres en los Estados Unidos, y entre ellos sólo uno puede jactarse de un campeonato”, presentó LA Magazine a Jeanie Buss. (Reuters)

Jeanie Buss dejó una marca en el deporte el domingo 11 de octubre de 2020, cuando recibió el Trofeo Larry O’Brien al ganador de las finales de la National Basketball Asociation, la mítica NBA. “Buss es la primera mujer dueña de un equipo campeón en la historia la NBA”, la describió LA Magazine. A los 59 años, la hija de Jerry Buss condujo a los Los Angeles Lakers al triunfo en el año coronavirus. “Pocos equipos profesionales son propiedad de mujeres en los Estados Unidos, y entre ellos sólo uno puede jactarse de un campeonato”, agregó la publicación.

Un ícono del deporte y una defensora de los derechos de las mujeres en este campo, la legendaria tenista Billie Jean King, también celebró a Buss: “Felicitaciones a nuestra querida amiga Jeanie Buss, propietaria de los Lakers y la primera mujer dueña que gana un campeonato de la NBA”, tuiteó, con el hashtag #WhenWomenLead, cuando las mujeres son líderes.

El padre de la presidenta del equipo que encabeza LeBron James, Jerry Buss, compró a los Lakers en 1979 y se tomó algunos años antes de asumir el control de la operación. Cuando él murió, en 2013, distribuyó el 66% del equipo, que estaba en su poder en ese momento, en partes iguales entre sus seis hijos; Jennie, quien siempre tuvo un interés particular en los negocios, asumió como presidenta del equipo, pero las operaciones deportivas quedaron en manos de su hermano Jim Buss.

Luego de una larga pelea familiar en los tribunales, Jeanie Buss puso a Magic Johnson al frente de Operaciones de Basquetbol de Los Angeles Lakers. (@JeanieBuss/Twitter)
Luego de una larga pelea familiar en los tribunales, Jeanie Buss puso a Magic Johnson al frente de Operaciones de Basquetbol de Los Angeles Lakers. (@JeanieBuss/Twitter)

Ese era el plan de su padre, que también quería que ella fuera la representante de los Lakers en la Junta de Gobernadores de la NBA; ella siempre estuvo de acuerdo, pero al llegar el momento de asumir como gobernadora observó que le faltaba información “sobre el proceso de decisión” dentro del equipo y que no siempre se sentía “suficientemente involucrada”.

El resto de la familia también tuvo algo que decir, al igual que otros accionistas; el tema llegó a los tribunales y condujo a una pelea judicial que terminó en marzo de 2017 con el triunfo de Jeanie Buss. Ella asumió plenamente como propietaria a cargo del control, terminó con la gestión del gerente general Mitch Kupchack y lo reemplazó por el agente de deportes Rob Pelinka, con quien había hablado en secreto durante el juicio.

La hija de Jerry Buss asumió el control de Los Angeles Lakers en 2017 tras un largo drama en los tribunales. (@JeanieBuss/Twitter)
La hija de Jerry Buss asumió el control de Los Angeles Lakers en 2017 tras un largo drama en los tribunales. (@JeanieBuss/Twitter)

Y sobre todo Buss aceptó la renuncia de su hermano como vicepresidente de Operaciones de Basquetbol y nombró en su lugar a Earvin “Magic” Johnson. La estrella, que jugó para los Lakers entre 1979 y 1991, y en 1996, también había sido vicepresidente, entrenador y accionista de la organización.

“El mensaje es claro: no subestimen a Jeanie Buss», dijo entonces su abogado, Adam Streisand. “Ahora que los Lakers tienen la capacidad de concentrarse en la cancha de básquetbol y no en los tribunales, creo que los fanáticos pueden sentirse aliviados”.

Pelinka hizo dos movimientos para fortalecer a Buss: contrató al entrenador Frank Vogel y luego a James, cuya llegada al equipo señaló la entrada a una nueva era. Y fue la estrella del equipo quien la abrazó con fuerza el domingo 11, cuando Buss, conmovida porque los Lakers acababan de ganar, comprendió que tenía que dar un discurso de aceptación.

Según ClutchPoints, el basquetbolista —le refirió Buss a Tania Ganguli, de Los Angeles Times— le dijo: “Hice lo que vine a hacer. Esto es lo que queríamos conseguir, y lo logramos”. Ella cerró los ojos. “Creo que el abrazo, tan largo, fue para que yo pudiera comprender realmente lo que había pasado. Él ha ganado varios campeonatos ya y sabe que hay que valorar y reconocer esos momentos”.

Si bien durante los años de Jerry Buss los Lakers habían ganado algunos trofeos, esta vez era la primera para esta mujer nacida en 1961 en Santa Monica, California, quien fue pareja de Phil Jackson, ex entrenador de los Lakers que llevó al equipo a cinco títulos, entre 1999 y 2016.

Jeanie Buss inauguró una nueva era de Los Angeles Lakers con la contratación de LeBron James. (@JeanieBuss/Twiter)
Jeanie Buss inauguró una nueva era de Los Angeles Lakers con la contratación de LeBron James. (@JeanieBuss/Twiter)

Otras mujeres han sido parte de la dirigencia del basquet, como propietarias o como directoras generales, pero Buss mostró la capacidad de mantenerse firme cuando fue necesario y de ceder para cerrar el capítulo del drama familiar, observó Grand Stand Central, “lo cual le permitió enderezar el rumbo de los Lakers luego de años de trastabillar”.

Yahoo Sports citó a algunas de esas otras líderes de la NBA, como Gayle Benson, quien heredó los Pelicans de Nueva Orleans (junto con los Santos, de la NFL) cuando su esposo, Tom, murió en 2018. Gail Miller es propietaria de los Jazz de Utah tras la muerte de su esposo, Larry, en 2009: habían comprado el equipo juntos, en 1986. Y Jody Allen asumió el control de los Trail Blazers de Portland en octubre de 2018, tras la muerte de su hermano Paul; ella también es propietaria de los Seahawks de Seattle, de la NFL.

Jeanie Buss fue pareja del entrenador Phil Jackson (der.; Shaquille O'Neal a la izq.), quien llevó a los Lakers a cinco victorias. (@JeanieBuss/Twitter)
Jeanie Buss fue pareja del entrenador Phil Jackson (der.; Shaquille O’Neal a la izq.), quien llevó a los Lakers a cinco victorias. (@JeanieBuss/Twitter)

Si bien actualmente casi la tercera parte de los equipos de la NBA tienen mujeres en sus equipos de entrenamiento, los Spurs de San Antonio fueron los primeros en hacerlo, en 2014, con la incorporación de Becky Hammon como segunda entrenadora.

Con un patrimonio de USD 500 millones —según International Business Times— Jeanie Buss queda bastante detrás, en términos de riqueza, en comparación con más rico entre los dueños de equipos de basquetbol, Steve Ballmer, con USD 51.400 millones. No obstante eso, la primera propietaria mujer cuyo equipo ganó un campeonato de la NBA cumplió un papel de importancia en el logro de 2020 y es la presidenta de la marca de los Lakers, lo cual aumenta su capital simbólico como inspiración para otras mujeres.

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