Marte: qué es el fenómeno de la oposición que hace que veamos al Planeta Rojo más grande y más brillante

  • Redacción
  • BBC News Mundo

1 hora

Foto de Marte tomada por Damian Peach el 30 de septiembre.

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Vemos a Marte en todo su esplendor en esta foto de Damian Peach tomada el 30 de septiembre.

¡Asómate a la ventana y mira el cielo!

Verás que Marte está en su momento más brillante y que se ve más grande, ya que está alineándose con la Tierra, del mismo lado del Sol.

Cada 26 meses, el par queda en esta posición, acercándose, antes de volver a separarse otra vez, siguiendo el curso de sus diferentes órbitas alrededor de nuestra estrella.

El martes por la noche tendrá lugar el momento exacto que los astrónomos llaman «oposición».

Esa noche, los tres cuerpos celestes estarán en línea recta a las 23:20 GMT.

Aunque esta semana se producirá la oposición, fue el martes de la semana pasada que Marte y la Tierra se encontraron en su punto más cercano del ciclo de 26 meses.

La separación es de 62.069.570 km, la distancia más corta en este momento hasta 2035.

En la última oposición, en 2018, la Tierra y Marte estuvieron a tan solo 58 millones de km de distancia.

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Pero lo que hace a esta oposición un poco más especial para los astrofotógrafos del Hemisferio Norte, es la elevación del Planeta Rojo en el cielo.

Ilustración de un amartizaje.

Pie de foto,

Alrededor del momento de la oposición hay una ventana de oportunidad para lanzar sondas a Marte.

Es más alta, y eso significa que los telescopios no tiene que observar tanto a través de la turbulenta atmósfera de la Tierra, algo que distorsiona las imágenes.

Astrofotógrafos experimentados como Damian Peach utilizan una técnica conocida en inglés como «lucky imaging» para lograr la foto perfecta.

Toman múltiples fotogramas y luego usan un programa para unificarlos y lograr la imagen más nítida.

«Dicotomía marciana»

La foto de Peach al comienzo de este artículo muestra claramente la «dicotomía marciana«: el marcado contraste entre las planicies lisas en tierras bajas del Hemisferio Norte y el terreno más accidentado del Hemisferio Sur.

También es evidente la capa helada de dióxido de carbono en el polo sur.

Dibujo de Hope

Pie de foto,

La sonda de Emiratos Árabes Unidos, Hope, se propone analizar la atmósfera marciana una vez que llegue al Planeta Rojo.

La imagen fue tomada con un telescopio Celestron de 14 pulgadas.

«Es un equipo importante, no es algo que te compras por capricho», le dice Peach a la BBC. «Pero incluso con un telescopio de la mitad de su tamaño, podrás ver los rasgos más importantes de Marte con facilidad».

«Y si tienes un buen par de binoculares, podrás ver que es un planeta y no una estrella».

Momento perfecto

Superficie marciana

Pie de foto,

Hay tres sondas en camino a Marte.

Es normalmente alrededor de la oposición cuando se lanzan sondas a Marte desde la Tierra.

Obviamente, la distancia a recorrer es más corta, y por ende se requiere menos tiempo y energía para hacer la travesía.

Actualmente hay tres misiones en tránsito, todas ellas fueron lanzadas en julio: el orbitador Hope de Emiratos Árabes Unidos, el orbitador y rover Tianwen de China y el rover Perseverance de Estados Unidos.

Europa y Rusia esperaban lanzar su rover ExoMars «Rosalind Franklin», pero perdieron su ventana de oportunidad, y ahora tendrán que esperar hasta finales de 2022.

Ese es el problema cuando los planetas se alinean solo cada 26 meses.

Hope, Tianwen y Perseverance llegarán a Marte en febrero.

En 2013, Marte se acercó alrededor del momento de oposición a su punto más cercano a la Tierra en cerca de 60.000 años, a una distancia de tan solo 56 millones de km.

La distancia entre ambos en la oposición puede ser de más de 100 millones de km, como ocurrió en 2012.

Estas variaciones se deben a la forma elíptica de las órbitas de ambos planetas.

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