Enfermos graves de COVID-19 pueden sufrir daño cerebral: estudio preliminar

Un personal médico con traje de protección recoge hisopos de personas que han viajado recientemente a Pekín para realizar pruebas de ácido nucleico, tras los nuevos casos de infecciones de la enfermedad coronavirus (COVID-19) en la capital china, en Nanjing, provincia de Jiangsu, China, el 15 de junio de 2020. China Daily vía REUTERS

Un personal médico con traje de protección recoge hisopos de personas que han viajado recientemente a Pekín para realizar pruebas de ácido nucleico, tras los nuevos casos de infecciones de la enfermedad coronavirus (COVID-19) en la capital china, en Nanjing, provincia de Jiangsu, China, el 15 de junio de 2020. China Daily vía REUTERS

Por Kate Kelland

LONDRES, 25 jun (Reuters) – Un estudio preliminar de pacientes hospitalizados con COVID-19 encontró que la enfermedad puede dañar el cerebro, causando complicaciones como apoplejía, inflamación, psicosis y síntomas similares a la demencia en algunos casos graves.

Los hallazgos son la primera mirada a una gama de complicaciones neurológicas del COVID-19, dijeron los investigadores, que subrayaron la necesidad de realizar estudios más amplios y ayudar en la búsqueda de tratamientos.

«Esta es una importante instantánea de las complicaciones relacionadas con el cerebro de COVID-19 en pacientes hospitalizados. Es de vital importancia que continuemos recopilando esta información para comprender realmente este virus en su totalidad», dijo Sarah Pett, una profesora del University College London que codirigió el trabajo.

El estudio, publicado en la revista Lancet Psychiatry el jueves, examinó en detalle 125 casos de todo Reino Unido. El investigador Benedict Michael, de la Universidad de Liverpool, dijo que era importante señalar que se centraba en los casos graves.

Los datos se recogieron entre el 2 y el 26 de abril, cuando la enfermedad se estaba extendiendo rápidamente en Reino Unido.

La complicación cerebral más común que se vio fue un accidente cerebrovascular, que se informó en 77 de 125 pacientes. De estos, la mayoría eran pacientes mayores de 60 años, y la mayoría fueron causados por un coágulo de sangre en el cerebro, lo que se conoce como un accidente cerebrovascular isquémico.

El estudio también mostró que 39 de los 125 pacientes mostraban señales de confusión o cambios de comportamiento que reflejaban un estado mental alterado. De ellos, nueve tenían una disfunción cerebral no especificada, conocida como encefalopatía y siete tenían inflamación del cerebro, o encefalitis.

Michael dijo que los hallazgos eran un importante paso inicial para definir el efecto de COVID-19 en el cerebro. «Ahora necesitamos estudios detallados para entender los posibles mecanismos biológicos (…) para poder explorar los posibles tratamientos», dijo.

(Reporte de Kate Kelland; Editado en español por Javier López de Lérida)

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