EEUU reduce presencia en Irak cumpliendo promesa de Trump de acabar con «guerras interminables»

Estados Unidos anunció el miércoles una nueva reducción de sus fuerzas militares en Irak, una decisión alineada con la promesa del presidente Donald Trump, que se postula a la reelección en los comicios de noviembre, de acabar con las «guerras interminables» del país en el mundo.

«Estados Unidos ha decidido reducir su presencia militar en Irak de aproximadamente 5.200 a 3.000 durante el mes de septiembre», dijo el miércoles el general Kenneth McKenzie, jefe del comando militar estadounidense en Medio Oriente.

En un discurso en Bagdad en ocasión de la toma de funciones del nuevo comandante de la coalición en lucha contra el Estado Islámico (EI), McKenzie dijo que la decisión obedece «a nuestra confianza en la mayor capacidad de las Fuerzas de Seguridad iraquíes para operar de forma independiente».

Insistió en que Estados Unidos seguirá apoyando al país en su lucha contra el EI, grupo extremista islámico desalojado de sus feudos el año pasado pero que aún permanece disperso y activo en Irak y en Siria.

Estados Unidos está comprometido con el «objetivo final» de un Irak donde las fuerzas locales puedan evitar por sí solas un retorno del EI y asegurar «la soberanía del país «sin ayuda externa», aseveró.

«El camino ha sido difícil, el sacrificio ha sido grande, pero el avance ha sido significativo», afirmó el general, que también dijo que se mantendría una presencia limitada en Siria para luchar contra el EI.

El Pentágono situaba a fines de 2019 en 5.200 los soldados estadounidenses estacionados en Irak, siendo la mayor parte del contingente de 7.500 efectivos de la coalición internacional en ese país.

Ahora Estados Unidos tendrá su nivel más bajo de presencia militar desde que el predecesor de Trump, Barack Obama, redujo las tropas a una fuerza simbólica en 2012.

Un alto funcionario del gobierno dijo que Trump también anunciará próximamente un retiro de tropas en Afganistán, donde se mantienen 8.600 soldados, en virtud de un acuerdo bilateral firmado en febrero con los talibanes.

– Rompiendo racha –

La portavoz de la Casa Blanca, Kayleigh McEnany, rechazó sugerencias de que la reducción anunciada era una jugada electoral y dijo que «ahora es el momento» porque Irak está estable y sus fuerzas de seguridad bien preparadas.

«Fin a guerras interminables. Oímos eso a menudo. No con demasiada frecuencia vemos que eso se haga realmente», expresó.

Aún más tajante fue al decir: «Es un hecho: el presidente Trump ha roto la racha de 39 años de presidentes estadounidenses, ya sea iniciando una guerra o llevando a Estados Unidos a un conflicto armado internacional».

Trump está rezagado en las encuestas que encabeza su rival demócrata, el exsenador Joe Biden, y ha intentado cumplir su promesa de acabar con la participación de Estados Unidos en conflictos externos y traer de vuelta a los militares.

Durante un mitín de campaña en Carolina del Norte, el mandatario reiteró el martes su promesa de poner fin a la participación estadounidense en «guerras interminables». «Estamos trayendo a nuestras tropas a casa desde todos estos lugares lejanos», dijo.

«Gastamos miles de millones de dólares y ¿qué obtuvimos?», inquirió, para agregar: «Biden votó por la guerra en Irak».

– EEUU vs. Irán –

El año pasado, las fuerzas de Estados Unidos, su embajada en Bagdad y convoyes de logística fueron blanco de decenas de ataques con misiles con un saldo de al menos seis militares muertos: tres estadounidenses, un británico y dos iraquíes.

Funcionarios de Washington atribuyen la violencia a facciones cercanas a Teherán, que exige que las tropas estadounidenses abandonen el Medio Oriente.

Las tensiones entre Washington y Teherán se intensificaron en enero de 2020 después de que fuerzas estadounidenses eliminaran al poderoso general iraní Qasem Soleimani y al iraquí Abu Mehdi al Muhandis, líder operativo de una coalición paramilitar proiraní.

Ese incidente suscitó temores de un conflicto abierto entre Irán y Estados Unidos.

En ese contexto, los diputados chiítas iraquíes votaron para expulsar a los soldados extranjeros del país, incluidos los estadounidenses.

Durante conversaciones en agosto en Washington con el primer ministro iraquí, Mustafa al Kazimi, Trump volvió a mencionar un retiro militar de Irak, pero posteriormente apenas hubo un «redespliegue» de fuerzas.

Estados Unidos ha intensificado su presencia en los últimos meses en otros países de la región donde tiene bases militares, como Arabia Saudita y Kuwait.

Pese a que Trump a menudo dice disfrutar de un fuerte apoyo dentro de las fuerzas armadas y promociona un aumento de los fondos para el Pentágono, su mandato estuvo marcado por frecuentes desacuerdos con los militares.

El exsecretario de Defensa Jim Mattis dio un portazo en diciembre de 2018, criticando en particular la estrategia diplomática de Trump, mientras que el actual titular de la cartera, Mark Esper, así como el jefe del Estado Mayor Conjunto, Mark Milley, han tenido diferencias con el mandatario por cuestiones políticas.

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