“Condiciones extremas”: los incendios en California quemaron un récord de más de 800.000 hectáreas y el humo obstaculiza el rescate de decenas de personas atrapadas

Un bombero apaga las llamas mientras avanzan hacia las casas durante el incendio de Creek en el área de Cascadel Woods del condado no incorporado de Madera, California, el 7 de septiembre de 2020. (JOSH EDELSON / AFP)

Un bombero apaga las llamas mientras avanzan hacia las casas durante el incendio de Creek en el área de Cascadel Woods del condado no incorporado de Madera, California, el 7 de septiembre de 2020. (JOSH EDELSON / AFP)

Los incendios forestales en California han quemado un récord de más de dos millones de acres (unas 800.000 hectáreas), dijo el lunes el departamento de bomberos del estado, mientras que el humo obstaculizaba los esfuerzos para transportar por aire a decenas de personas atrapadas por el fuego.

El incendio de Creek (Creek Fire) en el norte de California se ha extendido hasta ahora a 135.525 acres, destruyó 65 estructuras y está fuera de control, dijo el Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California (Cal Fire) en una actualización.

Jim Smart descansa en la parte trasera de su vehículo después de evacuar con dos de sus preciadas motocicletas durante el incendio de Creek (Foto de JOSH EDELSON / AFP)
Jim Smart descansa en la parte trasera de su vehículo después de evacuar con dos de sus preciadas motocicletas durante el incendio de Creek (Foto de JOSH EDELSON / AFP)

Varias comunidades en el área al noreste de Fresno recibieron la orden de evacuar debido a la amenaza inmediata a la vida.

Docenas de personas han quedado atrapadas por el fuego en rápida expansión y el jefe del Batallón de Bomberos de Fresno, Tony Escobedo, dijo que el humo estaba obstaculizando los esfuerzos de los helicópteros militares para rescatarlos.

“La dificultad de los helicópteros tratando de atravesar el humo ha demostrado ser un desafío durante el día”, dijo a los periodistas el lunes por la noche.

Humo procedente de Creek Fire visto desde un avión, cerca del Parque Nacional Yosemite, California (Stephen Price vía REUTERS)
Humo procedente de Creek Fire visto desde un avión, cerca del Parque Nacional Yosemite, California (Stephen Price vía REUTERS)

“No pudieron aterrizar varias veces, varios intentos durante el día”, dijo.

“Vamos a intentar hacerlo de nuevo esta noche con su capacidad de visión nocturna. Tenemos informes de más de 50 personas o más atrapadas”, dijo.

Las personas son evacuadas en un helicóptero Chinook de la Guardia Nacional de California después quedar atrapadas en el Fire Creek en Mammoth Pool (Guardia Nacional de California/Reuters)
Las personas son evacuadas en un helicóptero Chinook de la Guardia Nacional de California después quedar atrapadas en el Fire Creek en Mammoth Pool (Guardia Nacional de California/Reuters)

El Departamento de Bomberos de Fresno tuiteó que “los pilotos militares intentaron valientemente aterrizar, pero las fuertes condiciones de humo impidieron un acercamiento seguro, pronto se hará otro esfuerzo para evacuar a las personas atrapadas en el lago Edison y China Peak usando visión nocturna”.

Las personas atrapadas se encuentran actualmente a salvo en áreas temporales de refugio, dijo el teniente Brandon Purcell de la Oficina del Sheriff de Fresno, y calificó el incendio como “un desastre sin precedentes para el condado de Fresno”.

Un bombero trabaja en la escena mientras las llamas avanzan hacia las casas durante el incendio de Creek en el área de Cascadel Woods (JOSH EDELSON / AFP)
Un bombero trabaja en la escena mientras las llamas avanzan hacia las casas durante el incendio de Creek en el área de Cascadel Woods (JOSH EDELSON / AFP)

Durante el fin de semana, helicópteros militares rescataron a más de 200 personas atrapadas por el fuego cerca del embalse de Mammoth Pool.

La región ha visto muchos incendios importantes en los últimos años, pero el supervisor forestal del Bosque Nacional Sierra, Dean Gould, dijo en la sesión informativa del lunes por la noche que el incendio de Creek era probablemente el más agresivo y “es único en su clase”.

Una casa se ve envuelta en llamas durante el "Creek Fire" en el área de Tollhouse (JOSH EDELSON / AFP)
Una casa se ve envuelta en llamas durante el «Creek Fire» en el área de Tollhouse (JOSH EDELSON / AFP)

El departamento de bomberos dijo que 976 miembros del personal estaban luchando contra el incendio, que había seguido creciendo “en condiciones extremas”.

“Récord”

El récord de dos millones de acres destruidos llega en momentos en que la temporada de incendios forestales todavía tiene aproximadamente dos meses para el final en el estado más poblado de Estados Unidos. Mientras tanto, miles de bomberos luchaban contra las llamas durante una ola de calor abrasador.

Bomberos en acción en Alpine, en el sur de California (Steve Russo via REUTERS)
Bomberos en acción en Alpine, en el sur de California (Steve Russo via REUTERS)

“En los últimos 33 años, no hemos visto un solo año sobrepasar los dos millones de acres hasta este año”, dijo la portavoz de Cal Fire Lynne Tolmachoff.

“Esto definitivamente es récord y aún no nos hemos acercado al final de la temporada de incendios”.

Un bombero agotado en Alpine (Steve Russo via REUTERS)
Un bombero agotado en Alpine (Steve Russo via REUTERS)

Al menos siete personas han muerto como resultado de los incendios de este año y unas 3.800 estructuras han sido dañadas o destruidas, según cifras de Cal Fire.

La última vez que la cantidad de acres quemados se acercó a los dos millones fue en 2018, el mismo año que el devastador Camp Fire, cuando un poco más de 1.9 millones de acres (769.000 hectáreas) se incendiaron.

El fuego en Alpine. Hay 24 incendios activos en todo el estado. (Steve Russo via REUTERS)
El fuego en Alpine. Hay 24 incendios activos en todo el estado. (Steve Russo via REUTERS)

Más de 14.100 bomberos estaban luchando contra 24 incendios forestales diferentes hasta el lunes por la tarde, dijo Cal Fire en un tuit.

Otro incendio de rápido crecimiento, el Oak Fire, comenzó el domingo en el condado de Mendocino y ya ha crecido a 1.000 acres.

Cal Fire dijo que había 83 personas disponibles para combatir el incendio, que no estaba contenido.

Las órdenes de evacuación estaban vigentes en todo el sur de California el lunes por la tarde.

Las temperaturas récord durante el fin de semana del Día del Trabajo de tres días han agravado las condiciones de incendio ya peligrosas y estresado aún más a los exhaustos bomberos de California.

Bomberos trabajan para apagar un incendio en Alpine (Steve Russo via REUTERS)
Bomberos trabajan para apagar un incendio en Alpine (Steve Russo via REUTERS)

El estado ha estado horneando bajo condiciones abrasadoras con temperaturas que alcanzaron un récord de 121 grados Fahrenheit (49 grados Celsius) el domingo en Woodland Hills, un récord histórico para el condado de Los Ángeles, dijo el Servicio Meteorológico Nacional.

(Con información de AFP)

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